Espèces protégées

La police indienne sauve plus de 6.000 tortues des griffes de trafiquants

Avec agences,LE MATIN
11 January 2017 - 17:55
Especes-protegees.jpg Les tortues molles à clapet de l'Inde ne sont pas particulièrement rares, mais elles sont une espèce protégée dans ce pays.

La police indienne a annoncé avoir sauvé plus de 6.000 tortues molles à clapet des griffes de trafiquants qui voulaient les faire passer illégalement en Asie du Sud-Est, la plus importante prise d'animaux sauvages de l'histoire du pays.

Les 6.430 spécimens de tortues molles à clapet ont été retrouvés dans 140 sacs en toile de jute dans l’État indien d'Uttar Pradesh et saisis par la police. «Les autorités chargées de la faune sauvage ont confirmé qu'il s'agit de la plus grande prise de l'histoire du pays, à la fois en terme de nombre et de poids, 4,4 tonnes», a déclaré Arvind Chaturvedi, chef de l'équipe spéciale venue au secours des tortues. Les tortues molles à clapet de l'Inde ne sont pas particulièrement rares, mais elles sont une espèce protégée dans ce pays. Les trafiquants voulaient transporter les tortues par camion jusqu'à Calcutta, dans l'est de l'Inde, d'où elles auraient pu partir illégalement pour la Chine, Hong Kong, la Birmanie, la Thaïlande, Singapour, la Malaisie et le Bangladesh.

La chair de ces animaux est considérée comme aphrodisiaque, tandis que leurs os broyés sont utilisés pour faire des soupes et en médecine traditionnelle. Selon Rachna Tiwari, de l'Alliance américaine pour la survie des tortues, les trafiquants peuvent gagner jusqu'à 4 euros par animal. «La lutte contre le trafic s'est améliorée, mais vu l'échelle à laquelle ces tortues protégées sont chassées, qui sait, elles pourraient également devenir une espèce en danger», a-t-elle dit à l'AFP. L'Uttar Pradesh abrite quatorze des 28 espèces de tortues indiennes en danger et au moins 20.000 tortues en sortent chaque année en contrebande, selon des estimations. 







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