Selon une étude internationale, coordonnée par le Centre international de recherches contre le cancer (CIRC), l'agence spécialisée de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), la fréquence des cancers chez les enfants a été de 13% plus élevée dans les années 2000 que dans les années 1980. En effet d’après les résultats de cette étude publiée mercredi dernier, entre 2001 et 2010, l'incidence des cancers chez les enfants de moins de 14 ans a été de 140 cas pour 1 million d'enfants par an. Le cancer le plus répandu dans cette tranche d'âge est la leucémie (presque un tiers des cas), suivie par les tumeurs du système nerveux central (20%) et les lymphomes, précise l'étude, qui a analysé environ 300.000 cas diagnostiqués dans 62 pays.

«Une partie de cette augmentation peut être due à une détection meilleure ou plus précoce de ces cancers. Mais l'augmentation de l'incidence des cancers pédiatriques pourrait aussi être influencée par des facteurs extérieurs, tels que des infections ou certains polluants présents dans l'environnement», explique le CIRC. Chez les adolescents (15-19 ans), la fréquence des cancers est estimée à 185 cas pour un million de personnes chaque année, ajoute l'étude, publiée dans la revue britannique «The Lancet Oncology». Le lymphome est alors le plus fréquent (23% des cas), devant les carcinomes et les mélanomes (des cancers de la peau, 21%). «Le cancer est une cause significative de décès chez les enfants et les adolescents, en dépit de son occurrence relativement rare avant l'âge de 20 ans», a souligné Christopher Wild, directeur du CIRC. Il espère que les données de cette étude aideront à sensibiliser, à mieux comprendre et mieux combattre ce domaine négligé de la santé au début de la vie.