Culture

New York Andalus Ensemble

La musique marocaine tend vers l'universel

author LE MATIN

La musique marocaine tend vers l'universel

New York Andalus Ensemble est un groupe d’une bonne quinzaine d’artistes hétéroclites de par leurs cultures, leurs croyances et leurs mondes disparates, mais soudés par le plaisir d’unir et de s’unir.

Il n’a jamais été facile de réduire au silence des divergences nées de siècles de malentendus religieux, politiques et culturels. Encore l’est-il moins aujourd’hui dans un monde tiraillé dans tous les sens par des désaccords diffus et criants. Le New York Andalus Ensemble tente, tant bien que mal, de jeter des ponts «musicaux» et réduire ces fossés et discordances.
Quoi de mieux pour réussir cette entreprise, au final colossale et intimidante, que la musique. Et pas n’importe laquelle : la musique andalouse, l’Andalousie ayant été, des siècles durant, un berceau de la tolérance et un récipient où s’entremêlaient, souvent dans la paix et la bonne entente, les cultes musulman, juif et chrétien.
C’est justement à cette admirable cohabitation d’antan que rend hommage aujourd’hui la composition de l’Andalus Ensemble, un groupe d’une bonne quinzaine d’artistes hétéroclites de par leurs cultures, leurs croyances et leurs mondes disparates, mais soudés par le plaisir d’unir et de s’unir.
Le leader de la troupe, Samuel Torjman Thomas, un jeune américain de mère marocaine, ne cache pas une fierté, mesurée, du progrès et des réussites du groupe qui a su transcender toutes les divergences et unir autour de son orbite près de quatre-vingts artistes, en part-time, épris des idéaux du vivre-ensemble.
L’Ensemble a réuni des personnes de courants très différents, pour ne pas dire opposés. «Mais certaines relations assez profondes et intimes ont pu être nouées entre des membres du groupe venus d’environnements pétris du rejet de l’autre», nous confie M. Thomas.
Il y a cinq ans de cela, quand il avait entrepris de créer cette plate-forme, l’idée était simple : donner l’opportunité aux gens de tenter une expérience musicale différente, dans un environnement neutre qui n’a pas de portée spécifique pour tel groupe ou telle religion, à l’image d’une université.
«C’est pour cela que j’ai tenu à créer le groupe au sein d’une université. C’est comme un terrain neutre», dit-il dans une interview au lobby du Hunter College, l’une des facultés de la City University of New York (CUNY) qui héberge l’Ensemble.
Le but était non seulement de rassembler les gens lors d’une soirée mondaine, mais, par-dessus tout, de «leur donner une expérience concrète qui peut leur enseigner quelque chose et leur permettre d’apprendre des autres, artistes ou spectateurs».
«On est moins dans la logique de l’amusement que dans la quête du lien communautaire. Une fois ici, vous faites partie d’une communauté à part entière», explique-t-il.
Pour cela, l’Ensemble ne s’en tient pas uniquement au vaste répertoire andalou, qui forme pourtant le socle de ses choix, mais va creuser dans la mémoire du chaabi, du gharnati, du flamenco, du latino, ou encore du ladino, un genre qui puise ses sources dans la culture judéo-espagnole et séfarade.

Ce mélange a le mérite d’amener des gens d’horizons pas toujours homogènes. «C’est agréable. Nous avons dans l’assistance des filles en hijab à côté de personnes en Kippa et d’autres portant ostensiblement leurs Croix dans une image on ne peut plus expressive de l’acceptation de l’autre», se réjouit-il.
«Le public cherche un spectacle où il peut apprécier des cultures et des identités juive, musulmane et chrétienne qui dialoguent entre elles d’une manière spontanée», souligne M. Thomas.
Les origines marocaines de cet artiste et universitaire -titulaire d’un doctorat en ethno-musicologie - l’ont prédisposé à réussir ce projet. Samuel Thomas avait suivi une formation en Jazz d’abord, mais a fini par revenir au bercail et mettre le cap sur la musique andalouse.
«J’ai choisi ce type de musique en raison de mes origines marocaines», soutient-il. «Je crois foncièrement que le Maroc peut s’enorgueillir d’une histoire unique, celle du multiculturalisme et d’être un carrefour de différents cultes et ethnies. Et tout cela est lié à l’Andalousie. Il n’y a pas d’Andalousie sans le Maroc».
Pour l’avenir, Samuel Thomas voit grand. Il projette de s’embarquer avec son groupe dans une tournée mondiale qui commencera par le Moyen-Orient et fera escale, bien évidemment, en Afrique du Nord.
Au Maroc, il a fait tandem avec un Ensemble de musique andalouse, dont il préfère garder l’anonymat, pour former une seule équipe qui sera prochainement en tournée au Royaume avant de ramener toute l’équipe pour des spectacles aux États-Unis.
Le projet, baptisé Qantara, sera la première association du New York Andalus Ensemble avec une troupe étrangère, et sa première performance en dehors de la ville de New York. 

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