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Les sports de glisse ont le vent en poupe dans la cité des Alizés

author LE MATIN

Essaouira a eu le privilège d’accueillir, du 27 mars au 7 avril 2018, la Coupe du monde de Windsurf PWA (Professional Windsurfers Association).

Essaouira a eu le privilège d’accueillir, du 27 mars au 7 avril 2018, la Coupe du monde de Windsurf PWA (Professional Windsurfers Association).

Riche de son positionnement stratégique sur la rive atlantique et à proximité de deux destinations touristiques phares du Royaume, à savoir Marrakech et Agadir, et de son littoral long de plus de 150 km, Essaouira a la particularité d'offrir un spot polyvalent et idéal pour la pratique des sports de glisse.

La grande baie sans rochers d’Essaouira et les spots de Moulay Bouzerktoun et de Sidi Kaouki qu’offre son arrière-pays sont autant d’atouts permettant aussi bien aux curieux comme aux débutants de s'initier aux sports de glisse de la manière la plus sûre.  Et ce n'est pas un hasard si ces sports, dont certains dits de nouvelle génération (kitesurf, Windsurf, kayak, paddle, bodyboard), se sont développés de manière remarquable à Essaouira. Un développement pour lequel plusieurs clubs locaux, tels «Essaouira Spirit Watersports Center», ou encore «Royal Club de planche à voile», ont joué un rôle de taille en termes d'initiation et d'encadrement technique, aussi bien des jeunes souiris que des amateurs étrangers.
Approché par la MAP, Tarik Othmani, président d’Essaouira Spirit Watersports Center, a fait savoir que l'existence d'une infrastructure adéquate encourage plusieurs kitesurfeurs, windsurfeurs et autres parmi des professionnels de renommée internationale à choisir Essaouira pour mener à bien leurs concentrations et leurs entraînements. 
«L’histoire d'Essaouira avec les sports de glisse ne date pas d'aujourd'hui et la renommée de la cité des Alizés est liée au fait que le plus ancien sport de glisse pratiqué à cette époque a été la planche à voile», explique-t-il, citant à titre d’exemple la tenue d’un grand championnat, «Trilogie de Windsurf», en 1997, au spot de Moulay Bouzerktoun, avec la participation de grosses pointures mondiales de cette discipline, ce qui a largement contribué au rayonnement de ce site.
Essaouira a également abrité la toute première étape de la Coupe du monde de Kitesurf en 1998, un choix qui a été fait par Bruno Legainoux, l’inventeur de cette discipline, en personne, qui avait l’habitude de se rendre à Essaouira, et depuis, une étape du tour mondial de cette discipline fut organisée, annuellement, sur la plage, de 2006 à 2010.  Aussi, faut-il le souligner, la promotion de ces sports fait vivre beaucoup de familles locales, d'autant plus que plusieurs champions souiris ont brillamment escaladé les marches des grands podiums lors d’événements sportifs mondiaux, à l’instar de Boujemâa Guilloul, le prodige de Moulay Bouzerktoun, détenteur du record mondial avec le saut le plus haut de 20 m depuis 2012, ou encore Soufiane Hamaïni, un autre Souiri qui a à son actif plusieurs titres mondiaux. 
«Au début, si la communauté des windsurfeurs était limitée au niveau d'Essaouira en raison des difficultés d'accès aux équipements si couteux, actuellement, on assiste à un engouement remarquable pour ce sport de la part de jeunes souiris, motivés et déterminés à devenir des champions de demain», s'est félicité Boujemâa Guilloul, mettant en avant les atouts d'Essaouira comme destination idéale pour l'apprentissage, voire même le perfectionnement dans la pratique des sports de glisse. Pour sa part, Karim Alouafa, directeur du Royal Club de planche à voile, s'est attardé sur le rôle joué par l'école relevant de ce Centre dans sa forme actuelle, après le partenariat établi avec l'Initiative nationale pour le développement humain (INDH) depuis 2008, pour la promotion des sports de glisse à Essaouira et leur vulgarisation auprès de larges couches de la population locale, notamment les jeunes souiris issus de milieux défavorisés. Et d’ajouter que cette école, l’unique au niveau de la province, a ouvert de nouveaux horizons pour les pratiquants souiris, après que ces sports aient été, par le passé, réservés à une communauté de pratiquants étrangers parmi la classe aisée, qui choisissaient Essaouira pour relancer leur défi et franchir les grandes vagues de l'océan. Samir Lotfy (MAP)

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