Régions

Fontaine de Casablanca

La polémique continue

LE MATIN

Les maquettes du projet ont suscité la colère de la société civile.

Les maquettes du projet ont suscité la colère de la société civile.

Les contestations de la société civile n’altèrent pas le planning du projet. L’association Awlad L’mdina tire la sonnette d’alarme contre l’attrait commercial pour la place Mohammed V.

Le projet du Grand Théâtre de Casablanca ne cesse de susciter la polémique. Si certains Casablancais, militants associatifs et amoureux de la ville blanche, se posent toujours des questions sur l’intérêt d’un tel projet au sein de la cité administrative, d’autres luttent pour garder la fontaine de la place Mohammed V à son emplacement actuel. Selon une source bien informée, les travaux de terrassement et de construction seront lancés en septembre 2013. «En attendant, Casa-Aménagement, maître d’ouvrage délégué du projet de construction du Grand Théâtre de Casablanca, a déjà entamé les préalables portant sur la démolition du bâtiment qui devrait abriter le complexe culturel. En effet, on a déjà commencé à dégager les arbres et autres afin de laisser place aux bulldozers.

Nous en concluons que la machine est déjà en marche et nous devons donc doubler de vigilance et rester sur nos gardes en ce qui concerne le sort réservé à la fontaine de la place», affirme Moussa Sirajeddine, président de l’association Awlad L’mdina. Pas de temps à perdre pour la société civile. Presque chaque week-end, une réunion, une activité ou une manifestation est organisée à côté de la fameuse fontaine. Les voix des Casablancais s’élèvent contre la démolition de leur patrimoine et souvenir de leur enfance. Il faut dire que cette polémique a pu réunir un grand nombre de Casablancais autour d’une cause souvent négligée et méconnue. «Je suis ravi que les Casablancais soient enfin conscients de l’importance de leur patrimoine et le défendent», souligne Rachid Andaloussi, un des deux architectes responsables du projet et président de l’association Casamémoire. Cet architecte aurait proposé un déplacement de la fontaine en face de la wilaya afin d’installer une autre plus légère à sa place. Selon lui, cette démarche consiste à rendre la fontaine à sa place initiale comme elle a été dessinée sur le plan initial.

La société civile en colère

«La fontaine n’a pas été montée pièce par pièce pour pouvoir être démontée et remontée ailleurs, en fait elle a bien été scellée sur place. Nous tenons à ce que ce monument soit maintenu à sa place, et ce, pour les valeurs historique et patrimoniale qu’il possède», rétorque Moussa Sirajeddine. Et d’ajouter que cette fontaine s’est parfaitement inscrite dans la place administrative qui recèle la majorité des joyaux architecturaux que compte la ville de Casablanca (l’Hôtel de Ville ou la wilaya, le Palais de Justice, les locaux de la Trésorerie générale, le bâtiment abritant la Commune urbaine, le Cadastre, la Conservation foncière, la direction des Impôts, la direction des Douanes, etc.). Pour le président de l’association Awlad L’mdina, le projet du Grand Théâtre est paradoxal, avec l’empreinte laissée par les architectes Henri Prost et Joseph Marast et qui fait tout le charme de cette place ainsi que de la ville de Casablanca. Selon Rachid Andaloussi, le choix de l’emplacement dudit théâtre est parfaitement approprié. Quant à «l’inconvenance» de son style moderne avec les bâtiments qui l’entourent, il rappelle que plusieurs œuvres architecturales internationales ont été contestées au début, tel que le Louvre, avant qu’on ne s’aperçoive de leur génie. Rachid Andaloussi confirme que le projet en question donnera plus d’attrait à la place Mohammed V qui affiche grise mine et n’attire plus autant de Casablancais qu’auparavant. Pour sa part, le conseil de la ville de Casablanca n’a pas encore décidé du sort de la fontaine. Néanmoins, il se veut rassurant en signalant qu’une deuxième fontaine sera construite devant le Palais de justice. En outre, le conseil affirme qu’après le réaménagement, la place Mohammed V sera digne des grands espaces publics et scènes de plein air avec une capacité de 15 000 personnes.

«Non aux cafés sur la Place Mohammed V»

Un autre problème titille la société civile. Il s’agit de l’installation de cafés et restaurants qui «bloqueraient l’accès à la Place et aux bâtiments administratifs». «L’une des images de synthèse du projet montre bien des cafés de plein air et des restaurants bordant la place de part et d’autre, à la droite des bâtiments administratifs. Nous en concluons que le projet n’a pas qu’une vocation culturelle, mais aussi, et surtout, une visée commerciale purement mercantile», souligne Moussa Sirajeddine. Pour des responsables du projet, l’installation des cafés n’est pas encore programmée, mais c’est une étape tout à fait expliquée, à côté d’un projet de grande envergure comme le CasArts.

Ces explications sont, toutefois, loin de satisfaire la société civile et les citoyens qui continuent de publier leurs signes de mécontentement sur les réseaux sociaux. L’association Awlad L’mdina a lancé une pétition qui compte déjà plus de 6 500 signataires. Bien avant, plusieurs pétitions circulaient déjà sur les réseaux sociaux. «Dans le cas où la Place Mohammed V disparaîtrait, l’Histoire va témoigner contre nos décideurs d’aujourd’hui, auprès des générations futures», conclut Moussa Sirajeddine.

Que deviendront les photographes et les marchands ambulants ?

L’association Awlad l’mdina attire également l’attention sur le sort des photographes, gardiens de voiture, divers marchands, «naqachates» et autres personnes qui exercent des petits métiers autour de la place Mohammed V. Après la construction du Grand Théâtre, ces personnes risquent de se retrouver au chômage. Par ailleurs, l’association ne cache pas sa peur de voir la destination favorite des jeunes et des moins jeunes toutes les fins de semaine disparaître, au moins durant les 40 mois que les travaux vont durer. «L’accès par le boulevard Abderrahmane Sahraoui sera également condamné, alors que c’est un axe très important qui dessert les autres quartiers par le centre-ville», affirme le président de l’association. Plusieurs questions se posent avec le lancement du projet CasArts. Les autorités de la ville, pour leur part, sont convaincues de la légitimité de leur décision. Qui a raison ?

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