Société

Hépatite mystérieuse des enfants : une co-infection virale serait à l’origine de la maladie

Hajjar El  Haïti Hajjar El Haïti,

Les parents doivent être attentifs aux symptômes les plus fréquents de cette infection qui ressemblent à ceux d’une hépatite «classique».

Les parents doivent être attentifs aux symptômes les plus fréquents de cette infection qui ressemblent à ceux d’une hépatite «classique».

Le mystère des hépatites aiguës chez les enfants n’est toujours pas élucidé, mais on commence à y voir plus clair. Deux nouvelles études ont conclu que cette maladie ne peut pas être liée à une infection à la Covid-19, mais plutôt à un virus commun appelé AAV2, qui co-infecte avec d’autres virus.

Célébrée le 28 juillet de chaque année, la Journée mondiale contre les hépatites virales est l’occasion d’intensifier les efforts internationaux en faveur de leur élimination. Cette année, la commémoration de cette Journée a également été l’occasion de rappeler que le monde est actuellement confronté à une nouvelle flambée d’hépatites aiguës inexpliquées touchant les enfants.

En effet, un peu plus de 1.000 cas ont été recensés dans 35 pays, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), ainsi que 22 décès. La majorité des enfants touchés ont moins de six ans, et quelque 5% d’entre eux ont dû recevoir une greffe de foie.

L’OMS, en collaboration avec des scientifiques et les responsables politiques des pays concernés, s’efforce de comprendre la cause de ces infections qui ne semblent être dues à aucun des cinq types connus de virus de l’hépatite : A, B, C, D et E.

Deux études scientifiques, publiées au début de cette semaine, apportent un nouvel éclairage sur les mystérieux cas d’hépatites infantiles. Ces études, qui n’ont pas encore été vérifiées par des pairs, ont conclu qu’une infection à la Covid-19 n’en était pas responsable. Le coronavirus n’a pas été détecté dans le foie des enfants malades étudiés, et la proportion d’entre eux présentant des anticorps contre la Covid-19 était similaire à celle des enfants non touchés par ces hépatites.

Conduites par des scientifiques en Écosse et en Angleterre, ces études pointent du doigt un virus commun appelé AAV2 (virus adéno-associé 2), détecté à des niveaux élevés chez les enfants malades. Ce virus n’est normalement pas connu pour causer de maladie. Il ne peut se répliquer seul et a besoin pour cela d’un autre virus, un adénovirus, ou plus rarement le virus de l’herpès (HHV6). Les chercheurs pensent que la co-infection de deux virus (AAV2 et un adénovirus, ou le HHV6) est à l’heure actuelle la meilleure explication à ces cas d’hépatites.

Des facteurs environnementaux, alimentaires... ?

«L’hypothèse d’une co-infection était la plus plausible depuis le début. C’est plutôt rassurant que de plus en plus d’études le confirment, car cela élimine le risque d’une probable épidémie d’hépatite infantile dans le monde», déclare au «Matin», Dr Tayeb Hamdi, médecin généraliste et chercheur en politiques et systèmes de santé. Et d’ajouter que «le mystère n’est malheureusement pas complètement élucidé. On ignore toujours pourquoi certains enfants arrivent à guérir tandis que d’autres développent des cas graves de la maladie nécessitant une greffe et que d’autres décèdent. Y aurait-il des facteurs environnementaux, alimentaires ou autres qui aggraveraient cette maladie ? On ne comprend pas non plus clairement pourquoi ces cas apparaissent précisément maintenant et non pas il y a quelques années. Est-ce que cela aurait un lien avec les comportements adoptés durant la période de la pandémie Covid-19 ?»

Plusieurs scientifiques parlent, en effet, d’un possible lien entre l’apparition de cette maladie et les confinements liés au coronavirus. Ces derniers auraient eu une influence, par exemple en modifiant la circulation habituelle des autres virus, ou en empêchant les enfants de créer certaines défenses face à des virus auxquels ils ont été moins confrontés.

«Tant que nous nous posons toujours autant de questions, il ne faut pas baisser la garde. Au contraire, il faut absolument rester vigilant. Les parents doivent être attentifs aux symptômes les plus fréquents de cette infection qui ressemblent à ceux d’une hépatite “classique”. Il s’agit principalement d’urine foncée, de selles pâteuses et pâles, de jaunisse c’est-à-dire un jaunissement de la peau et du blanc des yeux, de nausées, de vomissements, de douleurs abdominales, de démangeaisons inexpliquées et de perte d’appétit. Il faut aussi apprendre aux enfants à se laver fréquemment les mains pour se protéger des virus».

Il est à rappeler qu’aucun cas similaire à cette maladie n’a été enregistré au Maroc. Le ministère de la Santé avait, toutefois, annoncé en avril dernier qu’il suivait de près l’évolution de ces infections dans le monde. 

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