Éco Développement

L'insecte menace la sécurité alimentaire de 300 millions d'Africains

La FAO lance une application mobile pour lutter contre la chenille «légionnaire d’automne»

author Samir Benmalek,

Pendant son stade larvaire, l’insecte provoque des dégâts aux cultures et peut se nourrir de plus de 80 espèces de plantes.Ph. AFP

Pendant son stade larvaire, l’insecte provoque des dégâts aux cultures et peut se nourrir de plus de 80 espèces de plantes.Ph. AFP

L'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture a lancé, hier, une application mobile afin d'estimer les niveaux d'infestation et de cartographier la propagation de la chenille d'un papillon appelé «le légionnaire d’automne», qui ravage les cultures du maïs, du mil, des cultures maraîchères et du coton, de la canne à sucre, autrement dit les productions agricoles phares de plusieurs pays africains.

Après avoir édité un guide pour mieux comprendre le comportement de la chenille «légionnaire d'automne», l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture  (FAO) a lancé, hier, une application mobile pour permettre aux agriculteurs de rendre compte des niveaux d'infestation, de cartographier la propagation et d'identifier les ennemis naturels de la chenille «légionnaire d'automne». 
Originaire d'Amérique, cet insecte qui affecte le maïs, le mil, mais aussi les cultures maraîchères et le coton ainsi que la canne à sucre a fait sa première apparition en 2016 au Nigeria, à São Tomé-et-Principe, au Bénin et au Togo.

D'autres foyers sont également apparus en 2017 au Ghana et en Afrique australe confirmant ainsi sa rapide expansion si aucune mesure n'est prise. Cette maladie est d'autant plus préoccupante qu'en Afrique subsaharienne 208 millions de personnes dépendent du maïs pour assurer leur alimentation, fait savoir la FAO sur son portail électronique. Pendant son stade larvaire, l’insecte provoque des dégâts aux cultures et peut se nourrir de plus de 80 espèces de plantes. Ce papillon de nuit peut voler jusqu’à 100 km par nuit et le légionnaire femelle peut pondre jusqu’à 1000 œufs au cours de sa vie. Pour l'heure, le Bassin méditerranéen en est indemne. La nouvelle application mobile apportera des renseignements précieux sur la manière dont l'insecte évolue et se déplace au fil du temps, ce qui permettra d'améliorer les connaissances sur son comportement en Afrique et de mieux concevoir les interventions pour y faire face indique l'Organisation onusienne. «L'application nous aidera à renforcer les connaissances acquises sur la chenille "légionnaire d'automne" en Afrique, de la manière dont elle se répand et sur ce qui la rend plus faible et moins nuisible», a déclaré Keith Cressman, spécialiste du secteur agricole à la FAO, qui a travaillé sur le développement de l'application en collaboration avec des agences partenaires de l'ONU. D'après le même expert, l'application mobile est utile à deux niveaux. Pour les agriculteurs d'abord afin de mieux gérer leurs cultures, prévenir de nouvelles infestations de la chenille légionnaire d'automne et réduire les dégâts occasionnés. 

Cette application est également un précieux outil pour l'ensemble des acteurs impliqués dans la gestion de ce ravageur en leur fournissant une analyse vitale sur sa gestion, sa capacité de propagation et sur les risques posés par la chenille légionnaire d'automne. «Les agriculteurs et travailleurs agricoles devront d'abord identifier les infestations de la chenille légionnaire d'automne dans leurs cultures et télécharger les données nécessaires, l'application se chargera ensuite de calculer les niveaux d'infestation et leur permettra de prendre les mesures adéquates afin de faire face à la situation», précise la FAO. Cette maladie inquiète même la Banque africaine de développement (BAD). En recevant le Prix mondial de l'alimentation 2017, Akinwumi Adesina, le président de la BAD, en avait appelé aux décideurs politiques, aux organismes à but non lucratif, aux entreprises et aux universités afin de prendre «des mesures urgentes contre le “légionnaire” qui est un danger manifeste et bien réel». Le lancement de l'application mobile est la concrétisation des engagements pris par la FAO sur le court terme à apporter l’expertise acquise «de sources pertinentes et les adaptera à l’Afrique». Sur le long terme, l'Organisation s'emploiera à développer des systèmes agricoles durables en utilisant la lutte intégrée (lutte chimique et biologique) contre les ravageurs et des technologies innovantes en mettant l’accent sur les mesures préventives.
En décembre 2017, le programme initié par la FAO et le Programme alimentaire mondial avait reçu 3 millions de dollars de la part du gouvernement japonais pour financer un projet de lutte dans Sud-Soudan où plusieurs régions ont connu la famine qui a touché près de 4,8 millions de personnes à travers le pays. 

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