Sports

Coupe d’Afrique des Nations 2019, Maroc-Côte d’Ivoire

Hervé Renard : «Nous sommes prêts à affronter la Côte d’Ivoire»

Youssef Moutmaine Youssef Moutmaine,

Ph. Saouri

Ph. Saouri

Le duel au sommet pour la première place du groupe D de la CAN 2019 opposera, ce vendredi, les Lions de l’Atlas à la Côte d’Ivoire, deux challengers pour le titre de cette édition. Hervé Renard, qui affronte l’équipe qu’il avait menée sur le toit de l’Afrique en 2015, devrait faire sans Khalid Boutaïb et devra contenir les ardeurs d’une équipe revancharde, après ses échecs face au Maroc à la CAN 2017 et en qualifications pour le Mondial 2018. Le coach a également admis, en conférence d’avant-match, que l’adversaire disposait de plusieurs qualités, mais que l’essentiel était de rester concentré pour gagner ce match qui est «comme tout autre match de groupe».

Après avoir assuré l’essentiel face à la Namibie, dimanche dernier au Caire, la sélection nationale marocaine s’apprête à mener une rude bataille tactique et physique face à la Côte d’Ivoire, ce vendredi au stade Al Salam pour le compte de la deuxième journée du groupe D. Une opposition que les joueurs et le staff du Maroc ont préparée avec soin, conscients de l’enjeu et surtout des nombreuses qualités de l’adversaire, qui de plus sera déterminé à venger ses revers face au Maroc en Coupe d’Afrique des nations 2017 (1-0, but de Rachid Allioui) et en qualification pour le Mondial 2018 (2-0 à Abidjan).
Lors du point de presse d’avant-match, tenu par le sélectionneur national Hervé Renard et Younès Belhanda, jeudi au stade Al Salam du Caire, le coach et le médian marocain ont assuré que les Lions étaient totalement concentrés sur leur objectif : la qualification au prochain tour. Une mission qui passe par un bon résultat vendredi, face à des Éléphants revanchards et bien déterminés à rééditer leur exploit de 2015.
Renard a assuré que les coéquipiers de Nicolas Pepe étaient de redoutables vis-à-vis, mais que tout serait fait pour bousculer cette équipe aux «nombreux atouts» : «L’objectif des deux équipes est d’aller le plus loin dans la compétition. Il faut rester concentré et ne pas dévier. Après tout, ce n’est qu’un match de groupe... Face à l’Afrique du Sud, j’ai vu une équipe ivoirienne maîtresse de son jeu, qui n’a pas dû forcément appuyer pour gagner. C’est l’une des qualités de cette équipe, qui sait que la compétition est longue et qui sait donc gérer son effort. Je connais aussi très très bien leur coach, on a travaillé ensemble. C’est quelqu’un qui a du caractère, qui sait bien organiser son équipe. On est tous conscients des atouts de cette équipe».

Boutaïb out, Renard promet des solutions qui pourront surprendre
Le coach doublement sacré champion de la CAN a également évoqué l’absence de Khalid Boutaïb en attaque, promettant des solutions qui pourraient être surprenantes : «Nous avons plusieurs options en attaque. Il y a des choix dont vous ne doutez même pas, mais que l’on doit, en tant que staff, considérer. Oussama El Idrissi pourrait bien être remplaçant de Youssef Ennseyri, mais il y a d’autres joueurs qui peuvent le faire et que vous ne soupçonnez peut-être pas».
À la question de savoir quel était son appréciation après la prestation de dimanche dernier, par rapport aux matchs des autres sélections candidates au titre, le Savoyard a tenu à rassurer la galerie : «De par mon expérience, et cela n’engage que moi, toutes les sélections qui ont bien démarré la Coupe ne sont pas allées jusqu’au bout. Avec la Côte d’Ivoire en 2015, nous avions enregistré un nul lors du premier match et nous étions menés 1-0 pendant le deuxième match avec l’expulsion de Gervinho, mais on a quand même pu remporter la Coupe... Maintenant, il est encore trop tôt, il faut rester calmes et concentrés».

Renard préfère oublier le casse-tête des armes offensives de la CIV
Après avoir passé en revue les forces en présence dans le Onze titulaire de la sélection ivoirienne, Hervé Renard a déclaré que le fait de se concentrer sur les puissances offensives des Éléphants serait une erreur, car cela ne pourrait que mettre davantage de pression sur les Lions. «Le banc de touche avec Zaha, Cornet et Wilfried Bony est tout aussi imposant. Si vous y pensez trop, ça risque de vous donner des maux de tête, c’est pour ça qu’il vaut mieux rester concentré sur son équipe», a estimé le sélectionneur national, qui a donc appelé à ne pas se focaliser sur les menaces que compte l’effectif ivoirien, sans pour autant les sous-estimer.
Jeudi, Hakim Ziyech et compagnie se sont entraînés en fin d’après-midi au stade Haras El Houdoud, dans une ambiance bon enfant. Belhanda semble être parfaitement en possession de tous ses moyens, tout comme Nousseir Mazraoui et Karim El Ahmadi. L’on sera donc impatient de connaître les choix de Renard après le retour de l’ensemble de ses cartes. Le clash des Lions de l’Atlas et des Éléphants devrait être suivi, sur place, par plus de 6.000 fans marocains, qui ont continué à déferler vers la capitale égyptienne tout au long de la semaine. Les Lions auront certainement besoin du soutien inconditionnel de leurs supporters pour passer ce cap et ainsi s’assurer une première place qui leur éviterait de rencontrer de gros morceau en huitième de finale. 


Déclaration

Younès Belhanda : «C’est un match à jouer avec la tête aussi»

«On a bien commencé notre CAN, maintenant il va falloir enchaîner face à deux grandes équipes. Il va falloir donner la même détermination, ne rien lâcher jusqu’au bout et marquer le but. On sait que le niveau en Afrique est très relevé, mais pour l’instant, on est bien. Je ne suis pas sûr de retrouver ma place, mais ce qui est certain en revanche, c’est qu’il y aura une bataille en milieu de terrain pour la possession du ballon, pour les deuxièmes ballons. Il va falloir éviter les pertes de ballons parce que ça risque d’aller très vite. Après, c’est un match à jouer avec la tête aussi. Il va falloir aller au contact et ne surtout pas céder des espaces à l’adversaire.»

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