Société

En raison de la dette immunitaire

Bronchiolite : Une épidémie plus forte est à craindre, selon les spécialistes

Nabila Bakkass Nabila Bakkass ,

Les cas de bronchiolite se multiplient et le risque de contamination reste élevé, aussi bien chez les enfants et les nourrissons que chez les adultes.

Les cas de bronchiolite se multiplient et le risque de contamination reste élevé, aussi bien chez les enfants et les nourrissons que chez les adultes.

Les craintes d’un retour en force de la bronchiolite, particulièrement chez les enfants, se confirment. D’après les spécialistes contactés par «Le Matin», les cas sont en hausse avec des symptômes sévères pouvant être confondus avec ceux de la Covid-19, notamment une fièvre, une toux sèche et des difficultés respiratoires. Ce rebond des cas de bronchiolite était, en effet, attendu par les scientifiques à cause de ce que l’on appelle la dette immunitaire. En voici le détail.

Depuis quelques semaines, les médecins constatent une augmentation significative des cas de bronchiolite, une maladie respiratoire d'origine virale touchant particulièrement les enfants. Contrairement aux années précédentes, les cas observés actuellement présentent des symptômes assez similaires à ceux de la Covid-19, comme le confirme Dr Laila Tami, pédiatre. «Les cas de la bronchiolite que nous accueillons depuis quelques semaines présentent des symptômes sévères, notamment une fièvre, une toux sèche et des difficultés respiratoires, ce qui inquiète les parents», note-t-elle. Interrogée sur ce rebond des cas de la bronchiolite, la pédiatre indique que cela est dû, en grande partie, à ce que l’on appelle la dette immunitaire, un phénomène qui était d’ailleurs prévu par les scientifiques du monde entier.

De quoi s’agit-il ? Selon Dr Laila Tami, ce phénomène implique tout simplement que la faible exposition des enfants à ces virus courant les deux dernières années n’a pas permis de préparer le système immunitaire à y faire face. Plus concrètement, la pédiatre explique que «courant les dernières années, bon nombre de nourrissons et d’enfants, ainsi que leurs parents, ont échappé aux infections hivernales, grâce notamment aux différentes mesures sanitaires qui étaient mises en place face à la Covid-19, en l’occurrence, le confinement, l’enseignement à distance ainsi que l’adoption stricte des gestes barrières». Effectivement, ajoute-t-elle, ces mesures ont éteint les autres virus, dont le VRS qui est le responsable de la bronchiolite, et les enfants ont été moins infectés que d’habitude, mais en revanche, ils sont devenus moins immunisés.

Dr Tami confirme que cette dette immunitaire n’est pas l’apanage de notre pays et que la tendance haussière des cas de bronchiolite se confirme partout dans le monde, ce qui laisse à penser qu’une épidémie plus forte de la bronchiolite est à prévoir cette année. Même son de cloche auprès de Dr Moulay Saïd Afif, membre du Comité scientifique et technique de la vaccination. Ce dernier affirme que les cas de bronchiolite se multiplient et que le risque de contamination reste élevé, aussi bien chez les enfants que chez les adultes. La situation demeure encore plus préoccupante compte tenu du fait que nous sommes face à une recrudescence des cas de Covid-19 dont les symptômes sont très proches de ceux de la bronchiolite. À cet égard, Dr Afif estime qu’il est nécessaire de recourir au test PCR pour éviter tout risque de passer à côté d’une contamination à la Covid-19.

La vigilance est de mise

Tous les indicateurs laissent à penser que la période que nous traversons est particulière et que la vigilance devrait rester de mise. Outre le respect des mesures barrières, désormais connues de tous, et du schéma vaccinal contre la Covid-19, Dr Afif insiste sur l’importance du vaccin contre la grippe. Ce vaccin, explique-t-il, devrait être administré plus particulièrement aux personnes âgées, aux immunodéprimées et aux personnes souffrant de maladies chroniques. «Cela permettrait à chacun de s’y protéger et de protéger son entourage et, par conséquent, de réduire la pression sur les services hospitaliers qui commencent déjà à sentir la pression de la nouvelle vague», alerte-t-il. Et d’ajouter que le vaccin contre la grippe pourrait être reçu soit le même jour que celui anti-Covid-19, soit après un délai de 15 jours. De son côté, Laila Tami appelle les parents à adhérer à des mesures très importantes, notamment le lavage des mains pendant 30 secondes avec de l’eau et du savon, le port du masque avant de s’occuper des enfants en cas de rhume ainsi que l’aération des chambres. Ces gestes, aussi simples qu’ils puissent paraître, doivent devenir des réflexes à adopter au quotidien.

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